Ο αλγόριθμος του Goethe

Το 1797 ο Goethe ήθελε να πουλήσει τα πνευματικά δικαιώματα του έπους του Χέρμαν και Δωροθέα στον εκδότη Vieweg.

Εικάζεται ότι ο Goethe ήθελε να μάθει πόσα ο εκδότης περίμενε ότι θα έβγαζε από το έργο του.

Προφανώς δεν θα το μάθαινε αυτό ρωτώντας τον εκδότη, διότι αυτός θα είχε κίνητρο να μην αποκαλύψει το πραγματικό του κέρδος στον Goethe από φόβο ότι θα πληρώσει ακριβά για τα δικαιώματα.

Έστειλε λοιπόν ο Goethe στον εκδότη το εξής γράμμα:

Σχετικά με τα δικαιώματα θα προχωρήσουμε ως εξής: Θα δώσω στον κύριο Boettiger ένα κλειστό φάκελο που περιέχει πόσα εγώ ζητάω, και θα περιμένω μια προσφορά για το έργο μου από τον κύριο Vieweg. Αν η προσφορά του είναι κάτω από όσα ζητάω θα αποσύρω το φάκελό μου και η διαπραγμάτευση σταματάει. Διαφορετικά, η ανάθεση θα γίνει και ο κύριος Vieweg δεν θα πληρώσει την προσφορά του, αλλά ότι είναι γραμμένο στο φάκελο τον οποίο θα ανοίξει ο κύριος Boettiger.

Al-Khwarizmi – ο, εν αγνοία του, εφευρέτης και νονός του Αλγορίθμου

Ο Abu Ja’far Muhammad ibn Musa Al-Khwarizmi ήταν πέρσης μαθηματικός, αστρονόμος και γεωγράφος. Γεννήθηκε το 780 μ.Χ. στη Χορασμία και πέθανε το 850 μ.Χ. στη Βαγδάτη.

Ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε τον αριθμό 0, ως τέλος των αρνητικών και αρχή των θετικών αριθμών. Επίσης, σ’ αυτόν οφείλουμε και τον αλγόριθμο επίλυσης των δευτεροβάθμιων εξισώσεων.

Οι συνεισφορές του είχαν μεγάλο αντίκτυπο και στη γλώσσα. Η λέξη «Άλγεβρα» προέρχεται από το Αλ-γκιαμπρ μια από τις δύο πράξεις που χρησιμοποιούσε για την επίλυση δευτεροβάθμιων εξισώσεων.

Ο όρος Αλγόριθμος προέρχεται από το Algoritmi (Αλγκορίτμι), το Λατινικό του όνομα.  Η Ισπανική λέξη guarismo και η πορτογαλική algarismo προέρχονται από το όνομα του, και οι δυο λέξεις σημαίνουν ψηφίο.

Όπως πολύ εύστοχα ανέφερε ο Κωνσταντίνος Δασκαλάκης (Καθηγητής Πληροφορικής στο MIT) σε μια διάλεξή του στο “The Hub Events”, o Al Khwarizmi είναι πολύ πιθανό σήμερα, να μην έπαιρνε visa για μια επίσκεψή του στην Αμερική.